Hernán Cortés

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HERNÁN CORTÉS (1485-1547)
Procedente de una familia de hidalgos extremeña, Hernán Cortés es enviado en su juventud a
Salamanca donde pasó dos años en los que se embebió del ambiente universitario y fue
ampliando su cultura humanística. En 1504 viajó a las Indias y se estableció en La Española
hasta que unos años después, en 1511, participa en la expedición a Cuba y es nombrado
alcalde de Santiago por Diego Velázquez. Aunque en principio Velázquez le iba a encomendar
la capitanía de una expedición a Yucatán, la desconfianza respecto a Cortés le hizo cambiar de
opinión. Sin embargo, el astuto conquistador se le adelantó y partió en 1519 hacia las costas
mexicanas con once barcos y unos seiscientos hombres. Allí fundaría Villa Rica de la Vera Cruz
y tuvo noticia sobre el poderoso imperio azteca. Para evitar la tentación del regreso por parte
de los soldados, quemó sus naves y comenzó la épica marcha hacia la toma de Tenochtitlán.
Tras la Conquista de México y la anexión de nuevos territorios de Honduras y Guatemala, el
conquistador hubo de lidiar con los recortes de poder que pretendía hacer la Corona española
respecto a las tierras conseguidas. Realizó varios viajes a la península, conquistó parte de la
Nueva California en nuevas incursiones americanas y finalmente murió en un pueblo cercano a
Sevilla en 1547.